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Tant que ça ?

Publié le par Marie-Laetitia



Il y a quelques jours j'ai rendu visite à ma grand-mère, qui a récemment été opérée et a tant épaté les médecins par sa vigueur et sa capacité de cicatrisation. C'est qu'à quatre-vingt-quatorze ans et demi - et le demi, croyez-moi qu'à ces âges-là, ça compte autant qu'au tout début de sa vie quand on commence à peine à compter les années - elle en remontrerait à bien des plus jeunes, et qu'il a fallu à l'équipe soignante trois confirmations pour croire à l'exactitude de sa date de naissance. J'ai de bons gènes !

On a causé de tout et rien, elle écoutant avec patience, moi parlant haut et le plus distinctement possble, entre deux nuées de baisers de ses arrière-petites-filles fascinées par sa douce voix cassée et ses cheveux intensément blancs, câlines et précautionneuses comme avec un très fragile nourrisson. Elles s'abreuvent les unes à l'amour de l'autre et s'en nourrissent, et je me réjouis de voir grandir cet attachement tendre qui laissera des traces toute une vie.

Je lui ai raconté les derniers palpitants épisodes de ma petite existence, enjolivant parfois ici, lissant un peu là les faux-plis de la chance : elle "fait de la tension" alors nous lui épargnons autant que faire se peut les inquiétudes supplémentaires, sans pour autant la laisser s'enfermer dans cet égocentrisme jaloux de ses propres petits maux que développent parfois les très vieilles gens. Je lui narrai donc les turpitudes de santé de mon vieux chat, ce qui l'intéressa fort : elle n'en a jamais eu elle-même mais s'est rapidement attachée à celui de ma tante chez qui elle vit, je passai donc par le détail ses petits problèmes qui se sont révélés passagers et les peurs que j'en ai conçu, et puis ses habitudes de vieux garçon et ses qualités et défauts, sa singulière maladresse, nonchalance ou indifférence, qui la firent rire, puis curieuse s'enquérir :
- "Mais, dis-moi : quel âge a-t-il ton chat ?"
Il a quinze ans, mais je sais que pour qui n'a pas vécu avec un animal ça ne signifie pas grand chose, et je lui répondis donc :
-"Eh bien en âge de chat il est aussi vieux que toi"

Je ne pus réprimer un immense et rayonnant éclat de rire, dans lequel elle me suivit
à s'en faire pleurer après une demi-seconde de réflexion, lorsque, yeux écarquillés, bouche muette arrondie dans un "O" elle secoua la main gauche dans un geste éloquent, un "Fffffffiuuuu, tant que ça !" qui lui vint du fond du coeur.

A quel âge a-t-elle cessé de vieillir, en dedans ?

Publié dans En douceur

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